Désert d’Atacama : guide pour préparer un voyage inoubliable

Publié le : 25 avril 202213 mins de lecture

Le désert d’Atacama rassemble des beautés à couper le souffle. Cette immense région est située entre l’océan Pacifique et la cordillère des Andes, une géographie privilégiée qui attire et impressionne les touristes du monde entier.

Atacama est considéré comme l’un des endroits les plus secs du monde, avec des précipitations rares et un climat aride comparable à celui de la terre de Mars. Ces caractéristiques créent un décor unique et impressionnant, où vous vous sentez comme un grain de sable perdu dans des paysages grandioses.

Même avec un tourisme intense, Atacama ne cède pas à la modernité. Le désert préserve, dans ses bâtiments et ses chemins de terre, une essence rustique qui a survécu depuis plus de 11 000 ans.

C’est sans aucun doute l’un des endroits les plus impressionnants du monde. Des paysages surréalistes, des animaux sauvages et des formations rocheuses à couper le souffle ne sont que quelques-unes des choses à voir sur place.

Où se trouve le désert d’Atacama ?

Le désert d’Atacama est situé dans la région nord du Chili. Ses plus de 1 000 kilomètres sont également disséminés aux frontières avec l’Argentine, la Bolivie et le Pérou.

Il y a peu de villes autour du désert, en raison des températures extrêmes et des conditions qui varient du jour à la nuit, littéralement. Cependant, San Pedro de Atacama est la ville la plus célèbre et est considérée comme la « base » de la région.

Comment se rendre dans le désert d’Atacama – Chili ?

Pour se rendre dans le désert d’Atacama, le meilleur moyen est d’acheter des billets d’avion pour Santiago, capitale du Chili, de prendre une correspondance et de prendre un autre vol pour Calama, la ville la plus proche du désert chilien. Enfin, vous devrez louer un service de transfert à l’aéroport de Calama qui vous conduira à San Pedro de Atacama.

Que faire dans le désert d’Atacama : 11 visites à ne pas manquer

Malgré un paysage inhospitalier, l’Atacama offre des circuits à couper le souffle : des dunes qui semblent artificielles, des geysers qui jaillissent du sol, des sentiers de villages anciens et des piscines naturelles chaudes.

Pour voir tranquillement toutes les attractions, il est recommandé de rester au moins cinq jours complets dans le désert d’Atacama. Sinon, vous aurez le sentiment de ne pas avoir fait tout ce que vous auriez dû faire et vous en voudrez toujours plus.

Mais avant d’établir votre itinéraire dans le désert d’Atacama, voici une suggestions d’excursions essentielles pour votre voyage.

1. San Pedro de Atacama

Considérée comme la capitale du désert d’Atacama, San Pedro de Atacama est une municipalité de plus de 2 000 habitants. Le lieu est situé au Chili à 2 400 mètres d’altitude, à la frontière du Paraguay et de l’Argentine.

L’altitude élevée peut collaborer aux variations de température. Pendant la journée, la chaleur peut atteindre 40 º C ; la nuit, le froid gagne en force et peut marquer des températures inférieures à zéro.

San Pedro de Atacama est le point de départ de la plupart des excursions dans le désert. Près de la commune se trouvent plusieurs geysers, des piscines naturelles et des vues privilégiées qui donneront de belles photos.

2. Piedras Rojas

L’une des visites incontournables du désert d’Atacama, Piedras Rojas est l’endroit qui fait battre le cœur du visiteur plus vite. En effet, les paysages ressemblent à un mirage au milieu du désert, un décor inoubliable comme vous n’en avez jamais vu.

Les agences de voyage spécialisées dans le désert d’Atacama peuvent faire le trajet en passant par d’autres attractions célèbres, comme le tropique du Capricorne et les Lagunas Altiplánicas. Si vous comptez atteindre le lieu à pied, par des sentiers, préparez-vous à une marche épuisante, mais qui en vaut la peine.

3. Lagunes altiplaniques

Les Lagunas Altiplanicas sont parmi les plus beaux endroits du désert d’Atacama. Ils sont situés presque à l’intérieur des Piedras Rojas et à 115 km de San Pedro.

L’endroit est un véritable paradis construit involontairement par la nature. La végétation est assortie à la couleur du sable et les lagons bleus reflètent le dessin des formations rocheuses. La paix du lieu n’est rompue que par le bruit du vent, qui ne s’arrête jamais.

Les principales et les plus belles lagunes de la région sont : Laguna Miscanti et Laguna Miñiques.

4. Visite d’astronomie

Ceux qui pensent que le désert d’Atacama n’est beau que le jour se trompent. Lorsque le soleil est couché, le ciel est parsemé d’étoiles et rempli de constellations.

Apercevoir le ciel nocturne d’Atacama n’est possible que grâce aux caractéristiques géographiques et climatiques de cette région. Le climat sec réduit l’humidité et assainit l’atmosphère, ce qui vous permet d’observer tout d’une manière unique.

Il existe deux types de visites astronomiques à faire : l’une offre une expérience plus scientifique de l’espace, et l’autre une expérience mystique de l’astronomie et des étoiles.

5. Les salines d’Atacama

À côté des Lagunas Altiplânicas se trouve les saline d’Atacama, un lieu très important pour l’économie et la culture du Chili.

Malgré l’immensité du sel, ce qui attire vraiment l’attention dans le Salar, ce sont les flamants roses qui sont disséminés dans toute la région. Les beaux animaux colorent l’immensité grise et impressionnent les touristes.

Pour observer d’autres espèces d’oiseaux, comme les nandous, les oies et les canards, il est intéressant de se promener autour de la lagune Chaca : une lagune de marais salants rendue encore plus belle par la présence des animaux.

6. Trekking dans les volcans de l’Atacama

Le trekking est une activité physique qui consiste en l’acte de marcher sur des sentiers naturels en haute montagne et difficiles d’accès. Le trekking est effectué à des fins sportives et pour entrer en contact avec la nature.

Imaginez faire ce sport entre volcans et collines ! Dans le désert d’Atacama, c’est quelque chose d’assez courant et vous ne pouvez pas manquer d’inclure cette visite dans votre itinéraire de voyage. Pour cela, il faut faire appel à une agence qui prépare l’ensemble de l’itinéraire : du niveau de difficulté de l’ascension à l’équipement qui sera utilisé.

Si vous êtes courageux, ne manquez pas de faire un trekking au volcan Lascar, qui est considéré comme le volcan le plus actif du nord du Chili.

7. Salar de Tara

Le Salar de Tara est une visite qui ne figure généralement pas sur l’itinéraire traditionnel du désert d’Atacama, mais elle vaut la peine d’être incluse dans votre programme si vous avez un peu de temps disponible.

Les formations rocheuses sont ce qui attire le plus l’attention dans ce lieu touristique. Elles sont gigantesques, certaines mesurant plus de 17 mètres de haut et ayant des formes différentes grâce aux actions de la nature. Un autre détail qui rend le paysage encore plus beau est la lagune du Salar de Tara, où vous pouvez vous promener et admirer l’immensité du lieu.

8. Vallée de la Lune Vallée de la Mort

Ces deux vallées font partie des circuits les plus populaires du désert d’Atacama. En général, l’arrêt dans ces deux endroits se fait dès que vous arrivez à San Pedro.

La Valle de la Lunna et la Valle de la Muerte sont toutes deux à couper le souffle. C’est parce qu’ils vous donnent une vue privilégiée sur l’ensemble du désert d’Atacama. À Coyote Rock, par exemple, il y a des files d’attente pour photographier les dunes de sable et admirer les magnifiques paysages.

Il est bon de rappeler que certaines roches sont totalement dessinées par l’érosion du temps. Préparez-vous donc à découvrir un lieu unique avec de nombreux paysages étroits.

9. Pukara de Quitor

Pour ceux qui aiment l’histoire et l’archéologie, Pukará est une attraction incontournable. Il s’agit en effet d’un site archéologique construit au XIIe siècle dans le but de servir de forteresse et d’abriter d’anciennes colonies.

Après les invasions des Incas et des Espagnols, Pukará de Quitor a été restauré avec des attractions qui vous permettent d’explorer tout le lieu. L’un d’eux, par exemple, est constitué par les sentiers qui mènent aux principaux sites archéologiques et points de vue surplombant San Pedro.

10. Spa de Puritana

Fatigué de marcher sur les interminables routes du désert ? Et que diriez-vous de vous détendre et de renouveler votre énergie dans le spa thermal Puritana ?

Les piscines naturelles de ce célèbre site touristique ont des eaux chaudes qui vont de 5 à 30ºC. Cette véritable oasis au milieu du désert est située à plus de 3 500 mètres d’altitude, une randonnée intense qui est récompensée par un repos unique.

Outre la beauté, le spa Puritana possède des propriétés thérapeutiques et médicinales – certaines personnes pensent que ces eaux apportent santé et vitalité.

11. Geiser del Tatio

Les geysers du Tatio sont considérés comme le troisième plus grand champ de geysers au monde, avec des formations rares qui entrent en éruption de temps en temps. Le site est l’une des principales attractions de la région de San Pedro de Atacama, et les agences de voyage s’arrêtent dans les hôtels pour prendre les touristes dès 4 heures du matin.

Il est bon de rappeler que les geysers peuvent être dangereux, il faut donc éviter de marcher sur le haut des crevasses et respecter la limite des pierres qui existent, en plus d’écouter les informations des guides touristiques.

Vie nocturne à Atacama

Si, après avoir exploré le désert toute la journée, vous avez encore de l’énergie, sachez qu’Atacama offre de nombreuses possibilités de divertissement nocturne. Bien sûr, les options sont innombrables, mais il y a des bars et des fêtes pour toutes sortes de préférences.

Il est bon de rappeler qu’il existe certaines règles pour profiter de la vie nocturne dans le désert d’Atacama. L’une d’entre elles, par exemple, est une loi nationale qui interdit de boire dans la rue. Si vous l’enfreignez, vous devrez payer une amende. Les carabineros (la police locale) sont toujours à l’affût du trafic dans les rues. Faites donc attention à ne pas enfreindre la loi.

Mais bien sûr, il y a toujours moyen de s’amuser dans le désert d’Atacama après le coucher du soleil. San Pedro de Atacama, la ville la plus célèbre de la région, dispose de bars et d’autres établissements qui vous permettent de passer un bon moment et de vous amuser.

Savoir où manger dans le désert d’Atacama – Chili

Les restaurants du désert d’Atacama ne sont également disponibles que dans la commune de San Pedro. Les restaurants du village ont un air décontracté où vous pouvez goûter de la cuisine locale à la cuisine chinoise traditionnelle. En outre, il est presque impossible de déguster un repas sans un bon verre de vin chilien.

Climat du désert d’Atacama

Le temps dans le désert d’Atacama peut changer du jour à la nuit, littéralement. En effet, pendant la journée, les températures dépassent facilement les 30ºC. La nuit, le vent est prédominant et les aiguilles indiquent des températures inférieures à zéro. Il est donc très important de prévoir un sac diversifié, avec des manteaux, des bonnets, des chapeaux et des casquettes, des chaussures de randonnée et d’autres vêtements de sport.

Si vous voyagez à Atacama pendant l’été, préparez-vous à un climat chaud et aride. Si vous partez en hiver, les journées fraîches et sèches sont les plus fréquentes. Une autre information importante concernant le temps dans le désert d’Atacama est que le ciel est presque sans nuages, ce qui vous permet de profiter des beaux paysages et de la visite astronomique.

La meilleure période de l’année pour visiter le désert d’Atacama et profiter des activités par temps chaud est de fin septembre à mi-avril.

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